Bobex.nl op Frankwatching “Site gespot”

Frankwatching is, volgens Marketingfacts,­ de nummer 1 blog van Nederland. Misschien minder bekend in Vlaanderen (alhoewel…), is deze site een echt fenomeen bij onze Noorderburen. Vandaag­ beoordeelt deze invloedrijke weblog Bobex.nl (de Nederlandse Bobex website) in de rubriek Site gespot: “Leads en leveranciers kunnen elkaar vinden op Bobex.nl. Top of flop?”.

Op de site kan je ook stemmen: Is Bobex een Top of Flop?

frankwatching_bobex.gif

Ziehier de tekst:

Waarom Bobex?
“Bobex is in 2000 ontstaan vanuit het idee “Hoe kunnen we bedrijven op een efficiënte manier samenbrengen op het internet?”. We wilden dus een soort ‘dating site’ voor bedrijven bouwen. Uit eigen ervaring wisten we dat het enerzijds vaak moeilijk is om de gepaste leverancier te vinden, en dat het anderzijds voor die leveranciers niet altijd evident is om de juiste leads te ontvangen. Professioneel vraag en aanbod vlotter samenbrengen, dit was de sleutel van ons concept. We wilden daarom verder gaan dan een bedrijvengids vol met adressen, we wilden vertrekken van de behoefte van een klant en hem meteen de juiste oplossing aanbieden. Zo is de Bobex handelsplaats ontstaan. Vandaag is Bobex actief met verschillende locale marktplaatsen in vijf Europese landen.

Wat doet Bobex?
“Wij helpen bedrijven beter aan te kopen of meer te verkopen. Ons handelsplatform richt zich op de niet-strategische aankopen, m.a.w. de zaken die je niet elke dag inkoopt, zoals drukwerk, informatica, grafische diensten of relatiegeschenken. Bij dit soort inkopen zijn het locale aspect en de proximiteit belangrijk. Omdat je deze diensten en producten niet regelmatig inkoopt, heb je meestal geen vaste leverancier en weet je vaak niet waar je moet beginnen zoeken. Bobex vertrekt van je behoefte, helpt je om deze te omschrijven in een formulier en zorgt ervoor dat de gepaste leveranciers je een oplossing op maat aanbieden. Je legt dus maar éénmaal uit wat je zoekt, de leveranciers bieden op je project, je vergelijkt en beslist.”

Hoe werkt Bobex?
“Je surft naar de site, je selecteert de juiste categorie en legt er éénmaal uit wat je zoekt. Wij zorgen ervoor dat (na een kwaliteitscontrole) de gepaste leveranciers verwittigd worden. Zij stellen vervolgens hun offerte op, rechtstreeks op de site. Wij verwittigen je per e-mail bij elke nieuwe offerte en je vergelijkt de voorstellen rustig op de Bobex marktplaats. Je kan er ook de profielen en evaluaties van elke leverancier bekijken en je kan online of offline onderhandelen met de deelnemende leveranciers. Je maakt een keuze en schrijft je commentaar, zodat we de leverancier kunnen infomeren over je beslissing. Na de levering kunnen koper en leverancier elkaar evalueren.”

Wie maakt Bobex?
“De site wordt gemaakt door de gebruikers. Wij bieden de infrastructuur aan en voeren kwaliteitscontroles uit, maar het zijn de kopers en leveranciers die de inhoud (offerteaanvragen en offertes) verzorgen, hun profielen bijhouden en evaluaties maken.”

Stem hier!

Efficiëntie en openheid overtuigen steeds meer gebruikers

Hieronder een recent interview over de Bobex marktplaats in Z.O.magazine­ van Unizo,­ met als titel­ “Online ‘datingsite’ Bobex.be brengt klanten en leveranciers samen. Efficiëntie en openheid overtuigen steeds meer gebruikers”

Wie ‘e-commerce’ zegt, denkt daarbij veelal meteen aan een eigen webwinkel. Maar er bestaan ook andere, complementaire manieren om vraag en aanbod van goederen en diensten via het web samen te brengen. Zo doen vandaag al 32.000 Belgische KMO’s (10 % van de markt) aan ‘e-commerce’ via Bobex.be , een online handelsplaats waar leveranciers en kandidaat-afnemers elkaar vinden. Z.O.magazine sprak met oprichter-zaakvoerder Jean-Louis Van Marcke over de mogelijkheden en beperkingen van online marktplaatsen, en over de voordelen die KMO’s er kunnen uit halen.

Bobex is één van de weinige Belgische internetbedrijven dat internationaal kon doorgroeien. Van waar komt het idee? Hoe werkt het?

Jean-Louis Van Marcke (Bobex): “We zijn Bobex opgestart 7 jaar geleden vertrekkende van een eenvoudige idee. Laten we een marktplaats bouwen waarop bedrijven elkaar efficient kunnen ontmoeten en zaken doen. Uit eigen ervaring merkten we dat heel wat KMO-ers zich de vraag stelden waar ze snel de juiste leverancier konden vinden, voornamelijk voor niet alledaagse inkopen. Stel, je bent op zoek naar een informaticabedrijf. Je surft naar de site (www.bobex.be), je legt éénmaal uit wat je zoekt, en wij zorgen ervoor dat (na een kwlaitietiscontrole) de gepaste leveranciers verwittigd worden. Indien geïnteresseerd, maken zij online hun offertes op. U bekijkt de verschillende voorstellen en de profielen van de leveranciers op de site, u vergelijkt de aanbiedingen, onderhandelt met de leveranciers en maakt een keuze.”

Met uw oorspronkelijke, Belgische versie van Bobex, legt u zich expliciet toe op de binnenlandse markt. Ook de later gelanceerde Nederlandse, Britse en Franse versie richten zich vrij nadrukkelijk tot het eigen, nationale marktgebied. Waarom kiest u niet voor één groot internationaal platform, waar ondernemers leren grensoverschrijdend zaken te doen?

Jean-Louis Van Marcke: “Omdat ik vooral geloof in een ‘locale’ benadering. Bedenk dat het hier niet gaat om een gespecialiseerde ‘verticale’ beurs voor de aankoop van bijvoorbeeld grondstoffen, die uiteraard internationaal functioneert. Ons handelsplatform richt zich op de niet-strategische aankopen. Zeg maar zaken die je niet elke dag inkoopt, zoals drukwerk, informatica of relatiegeschenken. Dit zijn typische aankopen waarvoor het locale aspect en proximiteit belangrijk zijn, en waar vooral de KMO’s in de hoofdrol spelen. Bobex.be is een ‘datingsite’, brengt de partijen samen, waarna die gewoon verder onderling afspreken. Uiteraard verruimt ons online platform de actieradius van vragers en aanbieders. Maar er zijn grenzen. Een ondernemer die een leverancier via Bobex heeft leren kennen, zal die toch nog vaak persoonlijk willen ontmoeten alvorens ermee in zee te gaan. Het gaat ook vaak niet om standaard producten, maar om diensten, die aangepast moeten worden aan de specifieke (locale) noden van de klant. Wanneer een product ergens moet worden geleverd of gehaald, is ook de afstand (en dus de vervoerskost) een belangrijke factor. Om nog maar te zwijgen over de taal. Maar uiteraard staat het iedereen vrij zich als leverancier op onze buitenlandse Bobex-platforms te registreren of er als kandidaat-afnemer een offerteaanvraag in te dienen.”

Biedt zo’n online vraag- en aanbodplatform wel voldoende meerwaarde ten opzichte van de traditionele online adressenregisters? Met nauwelijks 10 % van het aantal Belgische KMO’s op uw site is uw aanbod overigens verre van ‘representatief’. En enkel geregistreerde (betalende) leveranciers kunnen op de offertes intekenen.

Jean-Louis Van Marcke: “De toegevoegde waarde voor de KMO is dat ze in plaats van één per één verschillende aanbieders te moeten zoeken en telkens geduldig uit te leggen wat ze wensen, zij nu in één keer verschillende geïnteresseerde aanbieders kunnen contacteren. Uiteraard contacteren wij niet alle mogelijke leveranciers, maar filteren wij deze op basis van de specifieke behoefte van de klant. Leveranciers kiezen zelf op welke offerte-aanvragen ze ingaan, in functie van hun agenda en voorkeuren. Afnemers kunnen na iedere transactie hun ervaringen met de betrokken leverancier online zetten en daar een specifieke evaluatiescore aan toekennen, die dan door andere bezoekers kan worden geraadpleegd. Die externe feedback voedt het vertrouwen van andere (nieuwe) gebruikers en stimuleert de verdere groei.”

Waarom zou een kandidaat-afnemer online een offerte-aanvraag indienen voor een product of dienst waarvan hij ook in zijn onmiddellijke omgeving aanbieders tegenkomt?

Jean-Louis Van Marcke: “Het voordeel van ons platform speelt het sterkst in gefragmenteerde sectoren, met veel vragers en veel aanbieders. Klanten zien dan vaak het bos door de bomen niet meer, hebben geen idee van de prijs voor hetgeen ze zoeken, en willen liefst niet teveel tijd verliezen aan het opvragen van offertes bij verschillende spelers. Het online indienen van een offerte-aanvraag is dan de ideale oplossing. De drukkerijsector, met zijn zeer groot aantal bedrijven, vormt hier een sprekend voorbeeld. Een online offerte-aanvraag schept ook de ideale ‘afstand’ om als afnemer aanvankelijk iets rustiger te kunnen selecteren. Zeg als locale KMO maar eens ‘nee’ tegen de misschien minder interessante offerte van een naburige leverancier.”

Dus vooral leveranciers in gefragmenteerde sectoren hebben baat bij online registratie op Bobex?

Jean-Louis Van Marcke: “Of leveranciers van heel specifieke goederen en diensten. Onlangs was een bedrijf op zoek naar een heel biijzonder type gadgets dat het nergens op de markt kon vinden. Via het Bobex netwerk kwam het in contact met een leverancier, dat ze zonder ons ooit wellicht nooit gevonden zou hebben.”

Kan u al die geregistreerde leveranciers wel voldoende en kwalitatieve offertes garanderen?

Jean-Louis Van Marcke: “Bobex genereert intussen een mooie kritische massa, die we uiteraard nog verder willen zien groeien. Een zeer belangrijke troef in onze relatie naar leveranciers is onze openheid. Leveranciers kunnen geheel gratis de essentie volgen van de offerte-aanvragen die al dan niet op ons platform worden ingediend. Op basis daarvan kunnen ze dan bepalen of het voor hen al dan niet de moeite loont om zich formeel te registreren en in te gaan op de offerte-aanvragen die zich aandienen. Eenmaal geabonneerd zorgen we er ook voor dat de betrokken leveranciers hoog scoren in de zoekrobots. Verder timmeren we doorlopend aan de optimale promotie van onze site, via partnerships met, onder meer, UNIZO. Het groot aantal leveranciers dat ieder jaar spontaan zijn abonnement hernieuwt, bewijst dat we goed bezig zijn en dat bedrijven ons vertrouwen.”

Waarom heeft u Bobex na enkele jaren ook in Nederland, Groot-Brittannië en Frankrijk geïntroduceerd?

Jean-Louis Van Marcke: “Wij zijn Bobex gestart met België als testmarkt: als het hier lukt, moet het in andere landen lukken. Als je eenmaal de technologie in huis hebt en weet hoe je een dergelijk platform moet begeren en vooral moet promoten in een ingewikkelde markt als België, is het relatief makkelijk en goedkoop om dat ook in andere landen te lanceren, zeker wanneer je via een franchisingformule kan werken en je partner voor het genereren van de nodige content instaat. Op die manier verruimen we onze omzet en creëren we een bredere basis voor het ontwikkelen van nieuwe webtoepassingen voor de toekomst. Toepassingen die (vooral) ook de Belgische Bobex marktplaats ten goede zullen komen en waarmee we onze leiderspositie op de thuismarkt veilig willen stellen.”

bobex_vanmarcke.jpg­

Onlinemarktplaats Bobex is een van de weinige internetbedrijven die het uiteenspatten van de dotcombubbel hebben overleefd, en de formule lijkt almaar meer aan te slaan

Brussel – Bobex, een onlinemarktplaats voor bedrijven, vertaalt zijn website naar het Duits. De bedoeling is, met Duisland en Oostenrijk erbij, stapsgewijs uit te groeien tot een heus Europees platform – door Emmanuel Vanbrussel.

Bedrijven zoeken via Bobex (voluit Buyers Online Bussiness Exchange) naar de gekste zaken? Het energiebedrijf Nuon had dringend frietvorkjes nodig in de bedrijfskleuren paars en geel, een andere koper wou 500 seventiespruiken bestellen voor een personeelsfeest in discostijl.

“Onze website bewijst vooral haar nut in heel gefragmenteerde markten”, zegt Jean-Louis Van Marcke, medeoprichter van Bobex. “Met veel aanbieders en veel vragers dus. Denk aan drukwerk, promotie- of bouwmaterialen. Daarnast wordt er via onze site veel, IT verhandeld, van softwareontwikkeling tot harware”.

Het zakenmodel van het handelsplatform zit zo in elkaar. De kopers sturen gratis hun offerteaanvragen in, waarop kandidaat-leveranciers kunnen reageren. De kopers kiezen vervolgens hun leverancier en geven de andere kandidaat-leveranciers feedback. Bobex zelf haalt zijn inkomsten uit het abonnementsgeld dat de leveranciers jaarlijks betalen.

Bobex is een van de weinige internetbedrijven die het uiteenspatten van de dotcombubbel hebben overleefd, en de formule lijkt almaar meer aan te slaan. Het bedrijf telt 60.000 zakelijke klante in de Benelux, Frankrijk en het VK. En deze zomer wordt Bobex vertaald in het Duits, zodat de dienst in het najaar gelanceerd kan worden in Duitsland en Oostenrijk.

“Alles loopt op wieltjes omdat we nu voldoende critische massa hebben”, zegt Van Marcke. “Breedband is ruim verspreid en de bedrijven raken meer en meer vertrouwd met internet. Sinds 2005 groeien we exponentieel. Het is alsof de bedrijven plots beseften dat er meer is dan fax en telefoon om bestellingen te doen”.

Lees verder in DeMorgen:
bobex_demorgen.jpg

Overheid wordt gestraft voor laattijdig betalen. Ondernemers zijn niet de bankiers van de Staat…

Het Gentse hof van Beroep heeft­ onlangs de Belgische Overheid­ veroordeeld omdat het zijn facturen te laat betaalt. Volgens het hof in zijn de leveranciers niet de bankiers van de Belgische Staat! Meer nog, de rechter spoort schuldeisers aan om de overheid sneller te dagvaarden, want dat is blijkbaar de enige manier om binnen een redelijke termijn geld te krijgen. Het hof van beroep veroordeelde de Staat op 16 oktober een schadevergoeding van 2.500 euro te betalen aan een bedrijf dat te lang moest wachten op de betaling van een factuur voor een vaatwasser, die werd geleverd aan de gevangenis van Brugge. In zijn arrest, dat de Juristenkrant kon inkijken, zegt het hof met zoveel woorden dat de Staat zijn leveranciers niet mag doen opdraaien voor “een gebrekkige begroting”. Continue reading