VRT: ‘Bobex marktplaats heeft expantieplannen’

Een ebay voor bedrijven, een online marktplaats, zo kan je het Vlaamse Bobex kort omschrijven. Na de Belgische site is er ondertussen ook een Nederlands, Luxemburgs, Frans, Brits, Duits en Zweeds platform. En het bedrijf kijkt nog verder: nu wil het de grote stap wagen naar China of de Verenigde Staten.

Bobex is opgericht in 2000 door Jean-Louis Van Marcke en zijn partner David Schnall. Het bedrijf begon bescheiden en slaagde er daardoor in de valkuilen van een te snelle groei en de internetcrisis te overleven. Nu, acht jaar later, telt het platform 40.000 Belgische gebruikers en draait het een jaaromzet van zo’n 24 miljoen euro.

Het principe van Bobex is eenvoudig: klanten en leveranciers een platform aanbieden waar de ene een offerte vraagt en de ander een voorstel doet. De koper krijgt gratis toegang tot de site. De verkoper of leverancier kan kiezen voor een jaarabonnement of een betaling per consultatie.

“Stel, je bent op zoek naar een drukker omdat je een catalogus wil uitbrengen”, vertelt Van Marcke. “Je gaat op de site van Bobex op zoek naar de juiste rubriek, je vult een vragenlijst in waarbij je onder meer aangeeft wat je precies zoekt (type papier bijvoorbeeld).”

“Wij zorgen ervoor dat na een kwaliteitscontrole van je aanvraag, de leveranciers van die specifieke dienst verwittigd worden zodanig dat ze op hun beurt online een offerte kunnen opstellen. Op een hele korte tijd kan je dus een hele reeks aanbiedingen bekijken, vergelijken en een beslissing nemen.”

Cruciaal in zulke transacties is natuurlijk het vertrouwen. “Wie zich bij ons inschrijft, moet een hele vragenlijst invullen en daarbij gegevens invoeren die effectief kunnen worden nagetrokken. Wat we trouwens ook doen.”

Minstens even belangrijk is het evaluatiesysteem. “Kopers en leveranciers geven elkaar punten en die evaluatie is zichtbaar voor alle gebruikers.” Verder kan je als potentiële klant ook de referenties van een bedrijf checken. “Het gaat dus niet enkel over een goede prijs bedingen, maar ook kunnen achterhalen wat de reputatie, de ervaring van een leverancier is.”

Het komt dan ook vaak voor dat de betrokken partijen elkaar ontmoeten vooraleer er een bestelling geplaatst wordt. “Soms ontmoeten ze elkaar in levende lijve, soms spreken ze af via telefoon.” De meeste deelnemers wonen dan ook in dezelfde regio, hetzelfde land. “Wij richten ons vooral op de KMO-markt. Die bedrijven hebben vaak niet de middelen om een eigen aankoopdienst te runnen en hebben de neiging om het niet te ver van huis te gaan zoeken.”

“Ik geloof heel erg in het lokaal internet”, vertelt Van Marcke. “Het is niet omdat je een website hebt dat je wereldwijd bezig bent. Wij proberen vooral lokale klanten en lokale leveranciers met elkaar in contact te brengen. De nabijheid en de talenkennis maken dat het gros van de klanten eerder een leverancier in eigen buurt of land gaan zoeken dan in pakweg Zweden.”

Vandaar dat de verschillende nationale platforms van Bobex van elkaar gescheiden zijn. “Al gebeurt het wel eens dat een Nederlandse klant een aanvraag plaatst op het Belgische platform, maar daar speelt dus ook het taalaspect in mee.”

Bobex heeft zeven nationale platforms, allemaal in Europa, maar wil nu ruimer gaan. “Oost of west, dat is de vraag.” Het westen, dat zijn dan vooral de Verenigde Staten. “De internetpenetratie en het gebruik van internet liggen er heel hoog. Dat is een voordeel.” Een nadeel is dan weer dat er al heel wat gevestigde spelers op de markt zijn.

Het oosten, dat is voornamelijk China. Van Marcke heeft zelf drie jaar in China gewerkt en kent het land dus een beetje. “De mogelijkheden zijn er bijna onbeperkt. Je zou er bovendien als eerste in het segment aan de slag kunnen gaan.” Maar China en het internet, het klikt niet altijd. “Grote spelers zoals ebay en Google zijn er bijna van de markt verdwenen.”

Hoe riskant en moeilijk ook, toch gelooft Van Marcke in China als nieuwe markt voor Bobex. “Je moet echt pragmatisch te werk gaan. Je moet met de juiste mensen samenwerken en je bewust zijn van de cultuurverschillen. Veel geduld opbrengen is ook nodig. En verder: de risico’s spreiden. Dan kan het volgens mij wel degelijk lukken”, aldus een enthousiaste Van Marcke.

Lees het online artikel.

Luister hier naar het interview (VRT radio).

Plooi- en vulmachine bestellen? Nu 100 euro Bobex cadeaubon

U bent op zoek naar een plooi- en vulmachine om uw post en mailings te beheren? Frama biedt een compacte plooi-en omslagvulmachine voor het manueel of automatisch plooien van uw A4-documenten, deze te verzamelen, onder omslag te brengen en tenslotte dicht te kleven. Nu met €100 Bongo cadeaubon.

­

­

­ ­

Frama Belgium - www.frama.be
Frama Belgium - www.frama.be
Frama Belgium - www.frama.be
Frama Belgium - www.frama.be
Frama Belgium - www.frama.be
Frama Belgium - www.frama.be
­

­

­

Bobex Deutschland gelanceerd op CeBIT 2008

Bobex blijft verder groeien in Europa. Na de succesvolle opzet van lokale platformen in België, Groot-Brittannië, Frankrijk, Nederland en Luxemburg, hebben we nu ook een Duits handelsplatform opgestart. Het beheer van Bobex Duitsland werd toevertrouwd aan internetspecialist Markus Gradl. De nieuwe site werd vorige week op de CeBIT beurs in Hannover officieel gelanceerd.

Bobex.de is actief op de relatief competitieve Duitse markt. Maar voor Markus Gradl, verantwoordelijke van Bobex Duitsland, biedt de site meer toegevoegde waarde dan de lokale concurrenten : «Wij vertegenwoordigen vandaag een internationaal leveranciersnetwerk. Meer dan 100.000 bedrijven gebruiken onze diensten in Europa. Bovendien onderscheidt Bobex zich door de strenge kwaliteits- en selectiecontroles. Wij controleren elk nieuwe offerteaanvraag alsook alle inschrijvingen».

David Schnall geeft een woordje uitleg: «Ons systeem heeft zich bewezen in de Benelux waar we vandaag de marktleider zijn. Een verdere internationale ontwikkeling leek ons een logische volgende stap. Daarenboven werd onze site vanaf het begin in drie talen ontwikkeld (Nederlands, Frans, Engels) en was het dus eenvoudig om ons ook in Groot-Brittannië, Nederland of Frankrijk te vestigen. Vorig jaar hebben we de applicatie in het Duits vertaald en een Duits team aangeworven. Elke markt heeft zijn eigen cultuur en bijzonderheden. Daarom wordt Bobex in elk land door een lokaal team beheerd.»

Voor Markus Gradl is Bobex een nieuwe en boeiende uitdaging: «Het was mij opgevallen dat in het dagelijks gebruik van het internet in Duitsland het opzoeken van gekwalificeerde leveranciers een moeilijke taak was. Als consulent kwam ik in contact met tal van bedrijven die tijd veloren op het web en assistentie zochten bij hun selectie van toeleveranciers. Bobex leek mij een beproefde oplossing te zijn die een pragmatisch antwoord bood in zowel de marketing en communicatie sector alsook alle andere sectoren».

(Bron: Bobex nieuwsbrief)

Bobex.nl op Frankwatching “Site gespot”

Frankwatching is, volgens Marketingfacts,­ de nummer 1 blog van Nederland. Misschien minder bekend in Vlaanderen (alhoewel…), is deze site een echt fenomeen bij onze Noorderburen. Vandaag­ beoordeelt deze invloedrijke weblog Bobex.nl (de Nederlandse Bobex website) in de rubriek Site gespot: “Leads en leveranciers kunnen elkaar vinden op Bobex.nl. Top of flop?”.

Op de site kan je ook stemmen: Is Bobex een Top of Flop?

frankwatching_bobex.gif

Ziehier de tekst:

Waarom Bobex?
“Bobex is in 2000 ontstaan vanuit het idee “Hoe kunnen we bedrijven op een efficiënte manier samenbrengen op het internet?”. We wilden dus een soort ‘dating site’ voor bedrijven bouwen. Uit eigen ervaring wisten we dat het enerzijds vaak moeilijk is om de gepaste leverancier te vinden, en dat het anderzijds voor die leveranciers niet altijd evident is om de juiste leads te ontvangen. Professioneel vraag en aanbod vlotter samenbrengen, dit was de sleutel van ons concept. We wilden daarom verder gaan dan een bedrijvengids vol met adressen, we wilden vertrekken van de behoefte van een klant en hem meteen de juiste oplossing aanbieden. Zo is de Bobex handelsplaats ontstaan. Vandaag is Bobex actief met verschillende locale marktplaatsen in vijf Europese landen.

Wat doet Bobex?
“Wij helpen bedrijven beter aan te kopen of meer te verkopen. Ons handelsplatform richt zich op de niet-strategische aankopen, m.a.w. de zaken die je niet elke dag inkoopt, zoals drukwerk, informatica, grafische diensten of relatiegeschenken. Bij dit soort inkopen zijn het locale aspect en de proximiteit belangrijk. Omdat je deze diensten en producten niet regelmatig inkoopt, heb je meestal geen vaste leverancier en weet je vaak niet waar je moet beginnen zoeken. Bobex vertrekt van je behoefte, helpt je om deze te omschrijven in een formulier en zorgt ervoor dat de gepaste leveranciers je een oplossing op maat aanbieden. Je legt dus maar éénmaal uit wat je zoekt, de leveranciers bieden op je project, je vergelijkt en beslist.”

Hoe werkt Bobex?
“Je surft naar de site, je selecteert de juiste categorie en legt er éénmaal uit wat je zoekt. Wij zorgen ervoor dat (na een kwaliteitscontrole) de gepaste leveranciers verwittigd worden. Zij stellen vervolgens hun offerte op, rechtstreeks op de site. Wij verwittigen je per e-mail bij elke nieuwe offerte en je vergelijkt de voorstellen rustig op de Bobex marktplaats. Je kan er ook de profielen en evaluaties van elke leverancier bekijken en je kan online of offline onderhandelen met de deelnemende leveranciers. Je maakt een keuze en schrijft je commentaar, zodat we de leverancier kunnen infomeren over je beslissing. Na de levering kunnen koper en leverancier elkaar evalueren.”

Wie maakt Bobex?
“De site wordt gemaakt door de gebruikers. Wij bieden de infrastructuur aan en voeren kwaliteitscontroles uit, maar het zijn de kopers en leveranciers die de inhoud (offerteaanvragen en offertes) verzorgen, hun profielen bijhouden en evaluaties maken.”

Stem hier!

Efficiëntie en openheid overtuigen steeds meer gebruikers

Hieronder een recent interview over de Bobex marktplaats in Z.O.magazine­ van Unizo,­ met als titel­ “Online ‘datingsite’ Bobex.be brengt klanten en leveranciers samen. Efficiëntie en openheid overtuigen steeds meer gebruikers”

Wie ‘e-commerce’ zegt, denkt daarbij veelal meteen aan een eigen webwinkel. Maar er bestaan ook andere, complementaire manieren om vraag en aanbod van goederen en diensten via het web samen te brengen. Zo doen vandaag al 32.000 Belgische KMO’s (10 % van de markt) aan ‘e-commerce’ via Bobex.be , een online handelsplaats waar leveranciers en kandidaat-afnemers elkaar vinden. Z.O.magazine sprak met oprichter-zaakvoerder Jean-Louis Van Marcke over de mogelijkheden en beperkingen van online marktplaatsen, en over de voordelen die KMO’s er kunnen uit halen.

Bobex is één van de weinige Belgische internetbedrijven dat internationaal kon doorgroeien. Van waar komt het idee? Hoe werkt het?

Jean-Louis Van Marcke (Bobex): “We zijn Bobex opgestart 7 jaar geleden vertrekkende van een eenvoudige idee. Laten we een marktplaats bouwen waarop bedrijven elkaar efficient kunnen ontmoeten en zaken doen. Uit eigen ervaring merkten we dat heel wat KMO-ers zich de vraag stelden waar ze snel de juiste leverancier konden vinden, voornamelijk voor niet alledaagse inkopen. Stel, je bent op zoek naar een informaticabedrijf. Je surft naar de site (www.bobex.be), je legt éénmaal uit wat je zoekt, en wij zorgen ervoor dat (na een kwlaitietiscontrole) de gepaste leveranciers verwittigd worden. Indien geïnteresseerd, maken zij online hun offertes op. U bekijkt de verschillende voorstellen en de profielen van de leveranciers op de site, u vergelijkt de aanbiedingen, onderhandelt met de leveranciers en maakt een keuze.”

Met uw oorspronkelijke, Belgische versie van Bobex, legt u zich expliciet toe op de binnenlandse markt. Ook de later gelanceerde Nederlandse, Britse en Franse versie richten zich vrij nadrukkelijk tot het eigen, nationale marktgebied. Waarom kiest u niet voor één groot internationaal platform, waar ondernemers leren grensoverschrijdend zaken te doen?

Jean-Louis Van Marcke: “Omdat ik vooral geloof in een ‘locale’ benadering. Bedenk dat het hier niet gaat om een gespecialiseerde ‘verticale’ beurs voor de aankoop van bijvoorbeeld grondstoffen, die uiteraard internationaal functioneert. Ons handelsplatform richt zich op de niet-strategische aankopen. Zeg maar zaken die je niet elke dag inkoopt, zoals drukwerk, informatica of relatiegeschenken. Dit zijn typische aankopen waarvoor het locale aspect en proximiteit belangrijk zijn, en waar vooral de KMO’s in de hoofdrol spelen. Bobex.be is een ‘datingsite’, brengt de partijen samen, waarna die gewoon verder onderling afspreken. Uiteraard verruimt ons online platform de actieradius van vragers en aanbieders. Maar er zijn grenzen. Een ondernemer die een leverancier via Bobex heeft leren kennen, zal die toch nog vaak persoonlijk willen ontmoeten alvorens ermee in zee te gaan. Het gaat ook vaak niet om standaard producten, maar om diensten, die aangepast moeten worden aan de specifieke (locale) noden van de klant. Wanneer een product ergens moet worden geleverd of gehaald, is ook de afstand (en dus de vervoerskost) een belangrijke factor. Om nog maar te zwijgen over de taal. Maar uiteraard staat het iedereen vrij zich als leverancier op onze buitenlandse Bobex-platforms te registreren of er als kandidaat-afnemer een offerteaanvraag in te dienen.”

Biedt zo’n online vraag- en aanbodplatform wel voldoende meerwaarde ten opzichte van de traditionele online adressenregisters? Met nauwelijks 10 % van het aantal Belgische KMO’s op uw site is uw aanbod overigens verre van ‘representatief’. En enkel geregistreerde (betalende) leveranciers kunnen op de offertes intekenen.

Jean-Louis Van Marcke: “De toegevoegde waarde voor de KMO is dat ze in plaats van één per één verschillende aanbieders te moeten zoeken en telkens geduldig uit te leggen wat ze wensen, zij nu in één keer verschillende geïnteresseerde aanbieders kunnen contacteren. Uiteraard contacteren wij niet alle mogelijke leveranciers, maar filteren wij deze op basis van de specifieke behoefte van de klant. Leveranciers kiezen zelf op welke offerte-aanvragen ze ingaan, in functie van hun agenda en voorkeuren. Afnemers kunnen na iedere transactie hun ervaringen met de betrokken leverancier online zetten en daar een specifieke evaluatiescore aan toekennen, die dan door andere bezoekers kan worden geraadpleegd. Die externe feedback voedt het vertrouwen van andere (nieuwe) gebruikers en stimuleert de verdere groei.”

Waarom zou een kandidaat-afnemer online een offerte-aanvraag indienen voor een product of dienst waarvan hij ook in zijn onmiddellijke omgeving aanbieders tegenkomt?

Jean-Louis Van Marcke: “Het voordeel van ons platform speelt het sterkst in gefragmenteerde sectoren, met veel vragers en veel aanbieders. Klanten zien dan vaak het bos door de bomen niet meer, hebben geen idee van de prijs voor hetgeen ze zoeken, en willen liefst niet teveel tijd verliezen aan het opvragen van offertes bij verschillende spelers. Het online indienen van een offerte-aanvraag is dan de ideale oplossing. De drukkerijsector, met zijn zeer groot aantal bedrijven, vormt hier een sprekend voorbeeld. Een online offerte-aanvraag schept ook de ideale ‘afstand’ om als afnemer aanvankelijk iets rustiger te kunnen selecteren. Zeg als locale KMO maar eens ‘nee’ tegen de misschien minder interessante offerte van een naburige leverancier.”

Dus vooral leveranciers in gefragmenteerde sectoren hebben baat bij online registratie op Bobex?

Jean-Louis Van Marcke: “Of leveranciers van heel specifieke goederen en diensten. Onlangs was een bedrijf op zoek naar een heel biijzonder type gadgets dat het nergens op de markt kon vinden. Via het Bobex netwerk kwam het in contact met een leverancier, dat ze zonder ons ooit wellicht nooit gevonden zou hebben.”

Kan u al die geregistreerde leveranciers wel voldoende en kwalitatieve offertes garanderen?

Jean-Louis Van Marcke: “Bobex genereert intussen een mooie kritische massa, die we uiteraard nog verder willen zien groeien. Een zeer belangrijke troef in onze relatie naar leveranciers is onze openheid. Leveranciers kunnen geheel gratis de essentie volgen van de offerte-aanvragen die al dan niet op ons platform worden ingediend. Op basis daarvan kunnen ze dan bepalen of het voor hen al dan niet de moeite loont om zich formeel te registreren en in te gaan op de offerte-aanvragen die zich aandienen. Eenmaal geabonneerd zorgen we er ook voor dat de betrokken leveranciers hoog scoren in de zoekrobots. Verder timmeren we doorlopend aan de optimale promotie van onze site, via partnerships met, onder meer, UNIZO. Het groot aantal leveranciers dat ieder jaar spontaan zijn abonnement hernieuwt, bewijst dat we goed bezig zijn en dat bedrijven ons vertrouwen.”

Waarom heeft u Bobex na enkele jaren ook in Nederland, Groot-Brittannië en Frankrijk geïntroduceerd?

Jean-Louis Van Marcke: “Wij zijn Bobex gestart met België als testmarkt: als het hier lukt, moet het in andere landen lukken. Als je eenmaal de technologie in huis hebt en weet hoe je een dergelijk platform moet begeren en vooral moet promoten in een ingewikkelde markt als België, is het relatief makkelijk en goedkoop om dat ook in andere landen te lanceren, zeker wanneer je via een franchisingformule kan werken en je partner voor het genereren van de nodige content instaat. Op die manier verruimen we onze omzet en creëren we een bredere basis voor het ontwikkelen van nieuwe webtoepassingen voor de toekomst. Toepassingen die (vooral) ook de Belgische Bobex marktplaats ten goede zullen komen en waarmee we onze leiderspositie op de thuismarkt veilig willen stellen.”

bobex_vanmarcke.jpg­

Plus de 30.000 entreprises inscrites sur Bobex.be, mais nous restons modestes…

La semaine dernière, nous avons franchi le cap des 30.000 entreprises inscrites sur le site web de Bobex, ce qui n’est pas mal du tout. Ce chiffre représente environ 10% de notre marché potentiel.

Ces chiffres, cela dit, peuvent aussi être interprétés dans l’autre sens, ce qui veut dire que 9 entreprises sur 10 nous toujours pas trouvé le chemin de notre place de marché. Mieux vaut donc rester modestes parce qu’il y reste beaucoup de pain sur la planche.

Relativisons aussi cette image pessimiste et rappelons-nous que seulement 55% des entreprises sont “actives” en ligne. Dans cette optique, nous sommes déjà parvenus à nous emparer de près de 20% du marché.